• Call: +31 6 30 88 24 23

Wat is een gelukkig leven?

Als we vandaag de dag naar onze kwaliteit van leven kijken, dan hebben wij het als mens nog nooit zo goed gehad.

Er is wereldwijd minder ziekte, minder hongersnood, minder criminaliteit, minder oorlogen en meer gelijkheid en welvaart dan we ooit hebben meegemaakt in de menselijke geschiedenis. Maar tegelijkertijd hebben we ons ook nog nooit zo slecht gevoeld.

Uit de hedendaagse cijfers blijkt namelijk dat steeds meer mensen kampen met burn-out klachten en depressie en zich regelmatig afvragen wat nu eigenlijk ‘de zin van het leven’ is en waar ze het ‘allemaal voor doen’.

En dit zijn geen eenvoudige vragen om te beantwoorden…

Want wat geeft het leven zin? Wat is een zinvol leven? Wanneer ben je succesvol en wie of wat bepaalt dat? Wat is geluk en is het überhaupt zinvol om geluk na te streven?

Wat is geluk?

Laten we eens met deze vraag beginnen: Wil jij gelukkig zijn?

Het antwoord op deze vraag lijkt logisch, maar als we hier iets dieper op in gaan, dan blijkt dat we eigenlijk niet weten wat geluk is en hoe we dit moeten definiëren.

Ook zijn er een aantal compleet verkeerde opvattingen over geluk waar veel mensen wel in geloven, maar die eerder bijdragen aan het tegenovergestelde ervan.

1. Geluk ligt buiten jezelf

De grootste misvatting als het gaat om geluk, is dat we onze omstandigheden moeten veranderen om gelukkig te worden.

Maar een ander huis, een andere baan, het behalen van een diploma of een nieuwe relatie, dragen nauwelijks iets bij aan ons algehele geluksgevoel.

Ook overschatten we het korte termijneffect van onze positieve emoties en onderschatten onze veerkracht voor alle ‘shit’ die we meemaken.

Wij mensen zijn veel sterker dan we denken. Zelfs mensen die hun arm of been kwijt raken zijn vaak na een jaar weer terug op het ‘geluksniveau’ van voor hun traumatische gebeurtenis.

2. Het perfecte plaatje

Het maakt niet uit hoe gelukkig of succesvol je ook bent, er zal altijd weer iets in je opkomen dat je van jezelf moet doen om nóg gelukkiger te zijn. En dit komt omdat wij helemaal niet ‘geprogrammeerd zijn’ om altijd tevreden of gelukkig te zijn.

Het maakt niet uit hoe goed we het hebben, uiteindelijk raken we weer uitgekeken op de dingen waar we voorheen voldoening uit haalden en gaan we weer op zoek naar de volgende ‘beloning’.

Dit overlevingsmechanisme zit diep in ons systeem, omdat je niet voor de rest van je leven voldaan bent na het eten van een maaltijd, maar telkens weer op zoek moet naar de volgende.

Vroeg of laat krijg je weer honger en moet je weer in actie komen om deze behoefte te bevredigen en weer op zoek gaan naar het volgende ‘geluksgevoel’.

Dit actieve beloningssysteem in ons is ontzettend belangrijk, omdat het ervoor zorgt dat we kunnen overleven en nieuwe dingen kunnen leren.

De keerzijde ervan is echter, dat we onszelf voortdurend voor de gek houden en hopen dat het volgende doel dat we nastreven ons gelukkiger gaat maken. En daar worden we juist minder gelukkig van.

Er is helemaal niets mis met het stellen van doelen, maar als je alleen maar bezig bent met het eindresultaat, dan leg je telkens de nadruk op het feit dat je het (nog steeds) niet hebt.

En hoe meer je je best gaat doen om het te bereiken, hoe beroerder het wordt.

Het leven is geen race waarbij je na afloop een mooie medaille krijgt en eindelijk gelukkig bent. De ‘beloning’ zit hem juist in de uitdaging en in het (leer-) proces.

Dus stop met je zoektocht naar het ‘perfecte plaatje’ en ga leven. Daar zal je uiteindelijk veel gelukkiger van worden.

Er is geen weg naar geluk. Geluk is de weg. – Boeddha
3. Geluk is het doel

Als je aan mensen vraagt of ze graag gelukkig willen zijn, dan vinden de meesten dit vanzelfsprekend.

Maar volgens de Canadese psychologie professor en schrijver Jordan B. Peterson is dit een waardeloos en onrealistisch doel, omdat we vroeg of laat allemaal te maken krijgen met uitdagingen en moeilijke momenten in ons leven die onvermijdelijk zijn.

Het verliezen van je baan, het beëindigen van een relatie, of afscheid nemen van familieleden en de mensen waar we van houden, zijn emotionele gebeurtenissen waar we niet gelukkig van worden, maar die onontkoombaar bij ons leven horen en waar we mee moeten leren omgaan.

Geluk is geen doel op zichzelf, maar hooguit een bijproduct van een zinvol bestaan.

Dr. Peterson pleit daarom voor een zinvol leven, waarbij je meer verantwoordelijkheid neemt en jezelf verder ontwikkelt om je eigen leven en dat van anderen beter te maken. Dit geeft je leven veel meer betekenis dan het streven naar geluk.

Geluk is de afwezigheid van het streven naar geluk. – Lao Tse

De definitie van geluk

Het is niet eenvoudig om een exacte definitie van geluk te geven. Dit is namelijk voor iedereen persoonlijk en een optelsom van meerdere factoren.

Maar over het algemeen willen we ons allemaal veilig voelen, een beetje plezier hebben en voldoening uit het leven halen.

Om beter te omschrijven wat de basis is voor een gelukkig(er) leven, kunnen we geluk het beste opdelen in twee verschillende vormen.

1. Geluksmomenten / korte termijn geluk

Dit zijn kortstondige momenten van blijheid, genot of plezier. Een zonnige dag, een fijn gesprek, een leuk concert, goeie seks, een reep chocola, een glas alcohol, lekker eten of shoppen, zijn allemaal momenten die ons (tijdelijk) een positief ‘geluksgevoel’ geven.

Maar alleen plezier en genot zijn lang niet voldoende voor een gelukkig leven. In tegendeel. Het is de meest oppervlakkige en impulsieve vorm van geluk, die zelfs tegen ons kan werken als we continu bezig zijn om ons ‘goed te voelen’.

Naast deze korte geluksmomenten hebben we ook een gevoel van tevredenheid nodig en een bepaalde mate van zekerheid, zoals: een dak boven je hoofd, geen schulden, goede relaties en voldoende autonomie.

En uiteraard draagt ook het hebben van een goede gezondheid veel bij aan ons geluk.

2. Zinvol / doelgericht leven

Wanneer we tevreden zijn over onszelf, onze vaardigheden en onze relaties, dan hebben we veel meer ruimte om te leven en zijn we optimistischer over de toekomst.

Hierbij is het essentieel om een hoger doel te hebben in ons leven.

Dit geeft ons leven meer betekenis en de mindset om met pijnlijke uitdagingen en emotionele obstakels om te kunnen gaan. Want het leven kan soms hard en uitdagend zijn en gaat altijd gepaard met tegenslagen.

Maar het zijn juist deze moeilijke periodes in ons leven die -achteraf gezien- het meest waardevol zijn en de meeste betekenis hebben.

Een zinvol leven is een veel diepere vorm van geluk die minder gaat over het ‘gelukkig zijn’ of ‘je goed voelen’, maar veel meer over het hebben van een zinvol leven, met alle positieve en negatieve shit die daarbij hoort.

We worden gelukkiger wanneer we meer verantwoordelijkheid op ons nemen en we iets kunnen bijdragen aan het leven van anderen.

Of het nu gaat om klaar staan voor je vrienden en familie, zorgen voor je gezin, samenwerken met leuke collega’s, het starten van een onderneming, muziek maken, een sportvereniging of vrijwilligerswerk.

Ons leven wordt er beter van als we iets kunnen betekenen voor een ander en kunnen delen met de mensen om ons heen.

Wat is jouw definitie van een gelukkig leven? Laat het ons weten!

Wil jij meer uit je leven halen?